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sanjay gandhi plane crash: संजय गांधी की विमान दुर्घटना के बाद हमेशा के लिए बदल गया राजनीति का रुख  

ठी क 41 साल पहले की बात है, जब 23 जून 1980 की सुबह 8.40 बजे मेरे पिता ने मुझे जगाया और बताया कि पुलिस पीआरओ लाइन फोन पर हैं। मैं नेशनल हेराल्ड दैनिक में अपना दिन का कार्य पूरा करने के बाद पिछली रात देर से घर पहुंचा था जहां मैंने जनवरी में काम करना शुरू किया था। मैं उदास अवस्था में अपने पिता के आधिकारिक आवास (वह एलएनजेपी अस्पताल के चिकित्सा अधीक्षक थे) के दरवाजे के पास रखे फोन के पास गया और अपनी आवाज में जलन के साथ पूछा कि यह जरूरी क्यों है। तत्कालीन पुलिस प्रवक्ता एएन शर्मा दूसरे छोर पर थे, और अपने विशिष्ट आकस्मिक तरीके से मुझे सूचित किया कि विलिंगडन क्रिसेंट (मदर टेरेसा क्रिसेंट) के पास एक ग्लाइडर दुर्घटनाग्रस्त हो गया था।
जब मैंने यह जानने की कोशिश की तो उन्होंने जवाब दिया, ”सर, ऐसी जानकारी मिली है, उसमें संजय गांधी भी थे”। गले में खराश के साथ, मैंने शर्मा जी से पूछा कि क्या मेरी नींद से पूरी तरह से जागते समय संजय सुरक्षित थे। उन्होंने मुझे बताया कि घायलों को राम मनोहर लोहिया अस्पताल ले जाया गया है। मैंने रिसीवर को पटका, बाथरूम गया, ब्रश किया और अपना चेहरा धोकर और अपने कपड़े बदलकर बाहर निकल गया। मैंने हमारे घर के पास चौराहे के दूसरी तरफ स्थित टैक्सी स्टैंड को फोन किया, जो कि डीसीपी सेंट्रल के कार्यालय से सटा हुआ है।
मैं यह सोचकर लोहिया अस्पताल पहुंचा कि संजय के साथ क्या हो सकता था, जिसके लिए मैं अपने कॉलेज और विश्वविद्यालय के दिनों में बहुत प्रशंसा करता था, यह मानते हुए कि वह अपने समय से आगे का आदमी था। जैसे ही मैं प्रवेश कर रहा था, मैं हमारे स्नातकोत्तर कार्यक्रम में अपने सहपाठी अनिल शर्मा से टकरा गया। उनके साथ कांग्रेस के वरिष्ठ नेता सी.एम. स्टीफंस। मुझे जल्दी में देखकर उन्होंने शुद्ध पंजाबी में कहा, ‘संजय जी दा कम हो गया है’ (संजय का निधन हो गया)।
मैं इस पर विश्वास नहीं कर सका और नर्सिंग होम सेक्शन की ओर दौड़ा, जहां दुर्घटना के बाद उसे ले जाया गया था। अटल बिहारी वाजपेयी कुछ पत्रकारों से बात करते हुए श्रद्धांजलि दे रहे थे और चंद्रशेखर कुछ ही दूर खड़े थे। मैं सीधे उस कमरे के बाहर गया जहां कहा जाता है कि संजय को ले जाया गया था। इंदिरा गांधी बाहर खड़ी थीं, और काला धूप का चश्मा पहने हुए भी उनके विनाशकारी दुख को देखा जा सकता था। वह अपने आंसुओं को रोकने की कोशिश में अपने निचले होंठ को लगातार काट रही थी।
मेनका पास खड़ी थी, पूरी तरह से चकित और इतनी कम उम्र में उस त्रासदी से उबरने में असमर्थ थी, जिसने उसे मारा था। (वह केवल 23 वर्ष की थी।) इस बात की पुष्टि हो गई कि संजय हमारे बीच नहीं रहे, जबकि वास्तविकता डूबने से इंकार कर रही थी। मैं अस्पताल के प्रशासनिक ब्लॉक की ओर बढ़ा और जैसे ही मैं चिकित्सा अधीक्षक के कमरे में पहुंचा, यशपाल कपूर, इंदिरा गांधी के करीबी सहयोगी और नेशनल हेराल्ड के अध्यक्ष ने मुझे देखा और मुझे अंदर आने के लिए कहा। मैं कपूर को कई सालों से जानता था और वह चिल्लाया, ‘काका और आजा’ (जवान, अंदर आओ।) कपूर ने आगे कहा, बीस साल पहले, मैं उनके पिता के शरीर को यहां से ले गया था, और अब मुझे उनका शरीर भी ले जाना है। कपूर स्वर्गीय फिरोज गांधी की बात कर रहे थे, जिनकी मृत्यु उसी अस्पताल में हुई थी। उनके शब्दों ने मेरी रीढ़ को ठंडा कर दिया। मैंने तब और वहीं तय किया, कि वे उस रिपोर्ट के शुरूआती वाक्य का हिस्सा हो सकते हैं जो मैं अगली सुबह के पेपर के लिए करूंगा। मैं बाहर आया और इंडियन एक्सप्रेस की चीफ रिपोर्टर कूमी कपूर से मिला। उसने मुझसे पूछा कि क्या चल रहा था और मेरे पास जो भी जानकारी थी, मैंने उसे साझा किया।
मैं अपने पैरों पर सोच रहा था। नेशनल हेराल्ड तालाबंदी के बाद खुल गया था और उसके पास कोई संसाधन नहीं था। मेरे पास पैसे भी कम थे। मौके पर पहुंचने का एकमात्र तरीका इंडियन एक्सप्रेस मैटाडोर में एक सवारी को रोकना होगा जो कूमी के साथ थी। वह मुझे इसमें समायोजित करने के लिए काफी दयालु थी और हम चाणक्यपुरी क्षेत्र में चले गए और विश्व युवा केंद्र की ओर इंडोनेशियाई दूतावास और विलिंगडन क्रिसेंट बंगलों के पीछे एक नाले की ओर जाने वाले सर्कुलर रोड के ठीक पीछे मुड़ गए। कुछ दूर चलने के बाद वाहन को रोका गया और हम उस नाले की ओर चल पड़े जहां संजय और उनके सह-पायलट कैप्टन सुभाष सक्सेना को लेकर जा रहा विमान दुर्घटनाग्रस्त हो गया था।
सबसे बड़ी विडंबना यह है कि नया पिट्स -2 विमान नीचे आ गया था, जो जनता पार्टी के शासन के दौरान इंदिरा गांधी को आवंटित आधिकारिक आवास, 12, विलिंगडन क्रिसेंट के पिछले प्रवेश द्वार के बहुत करीब था। विमान के टूटे हुए अवशेष उस हिंसक दुर्घटना की गवाही देते हैं जो हुई थी। लोग वहां जमा हो गए थे और पुलिस को इलाके की घेराबंदी करने में काफी मशक्कत करनी पड़ी। पुलिस आयुक्त, प्रीतम सिंह भिंडर, जिन्हें संजय ने दिल्ली पुलिस का नेतृत्व करने के लिए चुना था, इस प्रक्रिया में अपने कई वरिष्ठों को पीछे छोड़ते हुए वहां मौजूद थे। हमें बताया गया कि संजय द्वारा नियुक्त एक अन्य लेफ्टिनेंट गवर्नर जगमोहन पहले मौके पर थे, लेकिन तब तक वहां से चले गए थे।
प्रत्यक्षदर्शियों ने कहा कि विमान हवा में था और पायलट (संजय) उन्नत एरोबेटिक्स में अपना हाथ आजमा रहा था। इसने एक लूप लिया था और जैसा कि दूसरे का प्रयास किया जा रहा था, यह आवश्यक ऊंचाई हासिल नहीं कर सका और नाले के पास टूट गया। घायल लोगों को अस्पताल ले जाया गया जहां उन्हें मृत घोषित कर दिया गया। इंदिरा गांधी भी उस स्थान पर पहुंचीं और अपने अथाह दुख का मुकाबला करते हुए दुखद दृश्य का सर्वेक्षण करती दिखाई दीं।
उसके जाने के तुरंत बाद, अफवाहें थीं कि वह कुछ खोज रही थी, शायद चाबियों का एक गुच्छा या एक घड़ी, जो शायद गायब थी। यह गलत निकला, हालांकि मृतक के विरोधियों ने अफवाह फैलाने के लिए इसका इस्तेमाल किया कि वे चाबी और घड़ी संजय के बैंक खातों और अन्य लेनदेन से जुड़े थे। तब तक, यह जगह पत्रकारों से भरी हुई थी और जो कुछ हो रहा था उसे लेने के लिए मैंने प्रधानमंत्री के आवास 1, सफदरजंग रोड पर जाने का फैसला किया। इस बीच मैंने अपने मुख्य रिपोर्टर डी.के.इस्सर को सूचित किया था कि मैं मौके पर था और सामने आ रही कहानी को कवर कर रहा था। लोगों के बैठने की व्यवस्था शुरू हो चुकी थी और घर के बाहर लॉन में दरी बिछाई जा रही थी। विभिन्न धर्मों के आध्यात्मिक गायक भी आने लगे थे।
उस दिन अत्यधिक गर्मी थी और कार्यक्रम को कवर करने का कार्य और भी कठिन हो गया था क्योंकि मैंने सुबह से एक निवाला भी नहीं खाया था। मेरा अपना निजी दुख भी भारी था। कुछ महीने पहले, इस्सर ने मुझे अखिल भारतीय आयुर्विज्ञान संस्थान में 13 मार्च को संजय और मेनका के बेटे फिरोज वरुण के जन्म को कवर करने का काम सौंपा था। यह सोचकर कि बच्चा बिना पिता के बड़ा हो सकता है, मुझे बहुत दु:ख हुआ। और मेनका का क्या? वह अब क्या करेगी? मेरे बेचैन दिमाग में कई सवाल कौंध गए और मुझे संजय की जो भी यादें थीं, मुझे याद आने लगीं, जिनमें से सबसे महत्वपूर्ण मार्च, 1977 में अपने दिवंगत मित्र दीपक मल्होत्रा और तत्कालीन भारतीय युवा कांग्रेस अध्यक्ष अंबिका सोनी के साथ अमेठी की मेरी यात्रा थी।
मैं उस समय एनएसयूआई के साथ था और हम इंदिरा गांधी के निर्वाचन क्षेत्र रायबरेली से सटे इस अविकसित इलाके से संजय के पहले चुनाव में उनकी मदद करने गए थे। संजय रवींद्र प्रताप सिंह के खिलाफ चुनाव लड़ रहे थे, जिन्हें इस क्षेत्र में व्यापक समर्थन प्राप्त था और आरएसएस के कार्यकर्ता उनकी जीत के लिए कोई कसर नहीं छोड़ रहे थे। अमेठी में ही मेरी पहली मुलाकात कमलनाथ से हुई थी, जो पार्टी के एक कार्यकर्ता थे। यहीं पर मुझे अकबर के ‘डम्पी’ अहमद, संजय के महान दोस्त के बारे में भी पता चला। कमलनाथ और डम्पी दोनों दून स्कूल में संजय के साथ थे और उनके सबसे करीबी विश्वासपात्र थे। मैंने संजय को पहले आईवाईसी कार्यालय में देखा था, फिर 10 जनपथ में स्थित था, जहां वह अपने पांच सूत्री कार्यक्रम के समर्थन में एक संवाददाता सम्मेलन को संबोधित करने आए थे। यह आपातकाल के दौरान था और मेरे मित्र प्रेम स्वरूप नैय्यर, जो अंबिका सोनी से जुड़े हुए थे और जो नई दिल्ली युवा कांग्रेस के अध्यक्ष भी थे, ने मुझे एक कमरे में प्रवेश की सुविधा प्रदान की थी, जो मुझे लगता है कि अब मिलने जाने वालों का मिलन स्थल है।
मैं संजय से कई बार बाद में मिला था, ज्यादातर टाइम्स आॅफ इंडिया के मोहम्मद शमीम के साथ, जो गांधी परिवार के बेहद करीबी थे, और बाद में राजनीतिक रिपोर्टिंग में मेरे गुरु बने। शमीम साहब की गांधी परिवार तक पहुंच थी, और संजय और राजीव दोनों ही उन्हें सबसे ज्यादा पसंद करते थे। दोनों उन्हें ‘सर’ कहकर संबोधित करते थे और वह निस्संदेह एक ऐसे व्यक्ति थे, जिन पर इंदिरा गांधी ने अत्यधिक विश्वास किया था। किनारे से, राज नारायण जैसे अनुभवी राजनेता संजय को भी देखा था, जिन्होंने 1977 में इंदिरा को हराया था और जो मुख्य रूप से मोरारजी देसाई सरकार के 1979 में पतन के लिए जिम्मेदार थे। बैठकें  46, पूसा रोड, मोहन मीकिन बॉस कपिल मोहन के आवास पर होंगी।
संजय के साथ हमेशा कमलनाथ होंगे जो उनके दाहिने हाथ के रूप में उभरे थे। तब तक संजय अपने आप में एक लीजेंड बन चुके थे। विपक्ष में रहते हुए जनता पार्टी ने उन्हें कई मामलों में फंसाने का प्रयास किया।

पंकज वोहरा
प्रबंध संपादक
द संडे गार्डियन

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